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痴 呆(ちほう)

 
 
(1) どんな病気ですか?

 
食べたばかりの食事を忘れてしまったり、ふらふらと街に出て徘徊(はいかい)し、道に迷って保護されたり、尿を失禁し、便をもてあそんでいても不潔とも感じません。 記憶力が衰え、これまでの人生で獲得した知識や能力が低下し、失われ、性格が変化し、人格も崩壊して、社会生活や日常生活にも支障をきたす病的な状態を痴呆と言います。

  年をとれば物忘れをし易いものです。 それをボケたとは言ってはいけません。 痴呆の判定は大変難しいのですが、長谷川式の痴呆スケールは一つの目安になります。

(2) どんな症状ですか?

  痴呆は物忘れ、特に最近の出来事や人の名前を覚えられないなど、もっとも近い記憶の障害から始まり、古い過去の記憶も思い出せなくなります。 

 今日の日付や季節、今いる場所、自分の妻子の顔さえ区別出来なくなり、妄想や幻覚の精神症状が出現します。 

  その後、言葉がうまくしゃべれない失語や計算が出来ない、読み書きが出来ないなどの知的機能の障害が進行します。

  更に、精神機能の低下が進み、性格の変化、人格の崩壊、無言、身体の活動が無くなる無道など、寝たきりとなるまで進行し、肺炎などの合併症で死亡します。

  また、老年期の痴呆症ではアルツハイマー型痴呆と脳血管性痴呆の二つの病気が問題となっています。

 他に老年期の痴呆症として、痴呆を伴うパーキンソン病や二三の脳疾患があります。 

 
 あ)アルツハイマー型痴呆

 大脳の神経細胞が変化し、大脳皮質に老人斑(ろうじんはん)が沈着し、脳が萎縮(いしゅく)していく病気です。

 この疾患は40−50歳で発病する早期発症型と60−80歳以後に発病する晩期発症型とに分けられます。

  この病気は日本でも次第に増え、医学的にも社会的にも大きな問題になってきています。 病気が進行すると、自分の年齢のおおよその見当もつかなくなり、社会的な事や自分自身の事にも関心がなくなります。 身体的には、かなり後期までしっかりしていて、マヒなど無いのが普通です。

 い)脳血管性痴呆

   この症状は脳動脈硬化性痴呆、多発性脳梗塞痴呆とも言われています。 50−60歳代に発病する事が多く、更に高年齢でも起こります。 血管性痴呆の約半数は脳卒中後に後遺症の形で現れ、残り半数は徐々に記憶障害や理解力、判断力の低下が現れます。 再生障害(自ら思い出すことは出来ないが指摘すれば思い出す)や記銘力障害(新しいことの記憶の悪さ)が特に目立ちます。 

  自分の過去の生活史の大まかな記憶は保たれる点でアルツハイマー型とは異なってきます。 又、比較的、人格やその人らしさは保たれますが、感情がもろくなります。 四股の運動マヒや脳神経のマヒ、失語や失認などの神経心理学的症状を伴う事がしばしばあります。

 
 (3) 治療法は?

  先ず、治療する前にその病気を診断することが重要で、その為には神経学的検査、精神面の検査、CTやMRIなどの検査が必要となります。

  アルツハイマー型は現在のところ、残念ながら根治的治療法はなく、確実な予防法もわかっていません。 慣れ親しんだ環境の中で、新しい人達との関係を保ち、生活の質を少しでも低下させない様、周囲が支持する事が大切です。 

  脳血管性は、脳動脈硬化症をそれ以上悪くしない様な予防、治療対策が必要で、高血圧、糖尿病があれば、その治療が欠かせません。 夜間は十分な睡眠が取れる様、また栄養、身体的、健康的に支障が無い様心懸けます。 適当な刺激のある生活を過ごせる様、周囲の人たちが配慮する事が大切です。 

    現在、いろいろな研究が世界各国で痴呆症治療解明の為に行われていますが、最近の発表ではレーザーによる治療が痴呆症に効果があるのではないか、と報告されています。

 
 痴呆症になると、精神的、社会的にも変化をきたしますが、ADL(日常生活動作訓練)と共に少しでもその症状の軽減が出来、家族や本人が楽になる方法論を模索した治療法と言えます。 この治療法は未だ世間に認められている訳でも、確立されている訳でもありませんが、一つの朗報には違い有りません。

 レーザー治療の作用効果の一つである、血行の改善や脳の「海馬」という所にレーザーの信号が送られ、脳が活性化される様だと述べられています。 これからの研究を大いに期待したいものです。 又、レーザー照射を継続的に行う事により、痴呆の進行も遅延される様だとも述べられています。 特に、睡眠障害の改善や理解力、協調性、記憶力の向上が多少なりとも認められたと言われています。

   「海馬」――人間の記憶などを扱う所と言われています。 



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最終更新日
 
2008年12月10日